CatFi猫脸辨识器延迟出货,为我们上的硬体群众募资四堂课

掌机无人 345浏览 61
CatFi猫脸辨识器延迟出货,为我们上的硬体群众募资四堂课

备受瞩目的 Bistro 猫脸辨识餵食器,因延迟出货近 9 个月、且未积极沟通,造成 Indiegogo 赞助者不满。所幸昨天已更名为 CatFi 的创办人宋牧奇终于在 Facebook 出面 公开声明致歉 ,说明团队前严重低估硬体设计难度与成本,导致出货延滞,但仍表示仍在努力寻求资金驰援,将继续开发 CatFi,但「短期内」若真的无以为继,也承诺会将款项返还消费者。

期待 CatFi 仍能为猫奴们实现梦幻逸品的同时,这次的挫折,也是一次珍贵的反思机会,让我们回头检视成功募资后潜藏的危机与挑战。Inside 请教台湾群众募资顾问公司贝壳放大创办人林大涵,希望能就 CatFi 反映出的问题,作为新创团队往后进行 群众募资 的借镜。

CatFi 为我们上的硬体 群募 四堂课明确设下停损点、告知退款时间

林大涵建议,已经迟到许久、赞助者也显不耐,最好「直接开放退款的选项」,如果暂时无法释出足够的资金,也应设定明确的停损点,告知赞助者在什幺日期之前若真的确定无法生产就会退款,以安定人心。

林大涵强调,採取直接向独立消费者募资作为资金来源的新创团队,一定要做好退还全额的心理準备。毕竟一旦破坏与消费者的关係,往后若要东山再起,是非常难以弥补的裂痕。

随时更新进度、说明困难之处

今年六月 CatFi 参与 Computex 展览,却在九月之后对翘首盼望的消费者不闻不问,甚至因为搬家导致电话空号,CatFi 的理由是「忙于找钱」,虽也许是情有可原,但难免让人观感不佳。

林大涵说,新创团队必须诚实告知开发路上碰到的困境,时时保持更新,高度透明才能得到赞助者的谅解。就贝壳放大的建议,「最好至少每个月都要公开发布一次讯息」,让赞助者掌握产品开发的进度。

审慎评估募资达标期望值

另外,很多人认为硬体团队从原型到量产的过程太乐观是常见的致命因素,不过林大涵观察,许多团队天真的是对于募资的态度。

当初 CatFi 设定的集资金额目标过低,即使最终超标 241%,其所募得的 700 多万台币也与真实成本差了 5 倍之多。林大涵认为,有不少团队先以低门槛营造快速达标的吸睛效果,同时也期待能以群募累积的资金,吸引创投注意,导入更多雄厚资本。但是他说「投资人对群募专案有变保守的态势」,募得 10 万、20 万美金并不足以说服投资者加码。

拉近想像与现实的落差,「经验」很重要

从团队角度来说,林大涵认为软硬整合团队有三种角色缺一不可:生产、工厂与物流。目前贝壳放大对于有关硬体的案子也较谨慎,倾向与曾有硬体设计与製造经验、能够做出 working prototype 的团队合作。

这与 Crazy Idea Lab 执行长张晏甄的看法雷同。张晏甄在 Facebook 中表示,软体与硬体思维完全不同,软体可以 Google 找答案,硬体却只能找有经验的人帮助自己,但找不找得到对的人又是另外一回事。而且软体修正速度快,但硬体每个版本的更替可能都要 2 週以上之久,花费的成本与精力难以攀比。他形容,莽撞进入硬体领域的软体人很可能「就像没有地图,没有求生知识,没有当地原住民带领跑进亚马逊丛林一样,根本找不到出路,最后只能看着乾粮吃光等死。」

延迟不是罪恶,事后处理得宜才是关键

这当然不代表软体人不该勇于开拓新领域。真正的难题在于,在路途中受挫时,能否以相对正确的姿态重新站起来面对支持者。

其实硬体创新团队延迟出货的案例所在多有,準时反而是难得的惊喜。美国 Instagram 数位相框 Instacube、Pebble 智慧型手錶,都比预期晚了整整一年才交货到使用者手上。但林大涵说,台湾硬体团队进行 群众募资 时,準时出货的比例不低,就算迟到,往往也不太会超过 1、2 个月。Flyfit、ATOM 3D 列印机、八轮滑板都是在合理时间範围内交付产品的典範。

当然台湾还是有失误的案例,贝壳放大客户 Flux 3D 列印机,虽在去年底风光打破台湾团队在 Kickstarter 的募资纪录,但同样遇到出货日期一再延宕的劣势。不过,设计团队允诺赞助者可选择退款,对于坚定不移的支持者,也 定期详细记录生产进度 ,儘管仍有抱怨声浪,但不致形成不安的气氛与负面形象。延迟绝非罪恶,事后处理的手法才是决定成败的关键。

群众募资 的精神建立在互信机制上,让有志的创业者提出梦想蓝图,打动人们以金钱买一个未来的产品,并在成真之后获得产品或其它回馈。随着群募风气愈来愈热烈,Kickstarter、Indiegogo 等平台也不再单纯只是创业种子萌芽之地,而是转变为向全世界宣传产品的公关行销管道。遇到难关时能否镇定下来、把握时机,向付出热情与金钱的赞助者,落实诚实透明的处事原则,考验着每个新创团队的应变能力。

群众募资总共分成哪四种类型?欢迎加入「Inside」Line 官方帐号,关注最新创业、科技、网路、工作讯息
CatFi猫脸辨识器延迟出货,为我们上的硬体群众募资四堂课
CatFi猫脸辨识器延迟出货,为我们上的硬体群众募资四堂课